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Gobierno prevé duplicar reservas de litio y que sean las mayores del mundo

El Gobierno proyecta que sus reservas de litio, ámbito en el que es líder mundial con 21 millones de toneladas, se «podrían duplicar» durante este año, aseguró este viernes el ministro de Hidrocarburos y Energía, Franklin Molina, durante la Rendición Pública de Cuentas de su cartera en la gestión 2022.

Molina ofreció un informe sobre los proyectos de industrialización de litio, uno de los más importantes del país, en áreas como la exploración e investigación de salares, desarrollo integral de salmuera en los yacimientos de Uyuni y Coipasa, además de los avances en el Centro de Investigación, Desarrollo y Pilotaje.

Los avances en esas áreas demandaron más de 53 millones de dólares y cuentan con distintos niveles de avance, aseveró la autoridad.

El ministro mencionó que en las tareas de exploración en 2022 se logró un «avance físico del 26 % en pozos perforados diamantina y pozos a circulación directa» para «cuantificar y establecer» la certificación de las reservas.

Añadió que este 2023 «se incorporarán una nueva cantidad de recursos», ya que «se estima que se podrían duplicar» las reservas existentes que actualmente alcanzan los 21 millones de toneladas.

«No solamente estaríamos duplicando sino confirmando que el país sigue siendo el primer país a nivel global con reservas de litio», apuntó Molina.

Asimismo, destacó el método de «extracción directa de litio» que se consolidó el mes pasado con la suscripción de un contrato con la empresa china CATL BRUNP & CMOC (CBC) para la puesta en marcha de dos complejos en los salares de Oruro y Potosí.

El trabajo de CBC proyecta una inversión de 1.000 millones de dólares para la construcción de 2 plantas de carbonato de litio, que producirán 25.000 toneladas anuales de ese componente con un 99,5 de pureza, apuntó.

Molina precisó que con la extracción directa «es posible subir y elevar la capacidad» de producción de carbonato de litio, además, indicó que en el primer semestre del próximo año se iniciaría la «producción temprana» con el 50 % y en 2025 se operaría a la «máxima capacidad».

Incluso, ¿señaló que con la nueva tecnología podría superarse la meta de producción anual inicial de las 25.000 toneladas a unas «65.000 toneladas que se estarían llegando a producir en 2025».

El ministro destacó la utilización del método de extracción directa de litio a diferencia de la evaporación por piscinas que se aplicó durante la gestión del presidente Evo Morales (2006-2019), pues este último implicaba mayor tiempo, costos de operación y mantenimiento.

En el reporte del año pasado se destacó la producción de 617 toneladas de carbonato de litio que se contraponen a las 501 toneladas producidas en 2021.

También la producción de cloruro de potasio tuvo un incremento puesto a que el año pasado llegó a 58.558 toneladas a diferencia de 2021 cuando se produjeron 51.516.

La gestión 2022 dejó unos 79,8 millones de dólares en ingresos por la venta de litio y otros derivados, informó el ministro.

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