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sábado, junio 22, 2024
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Arce afirma que Bolivia posee «la primera reserva mundial de litio del planeta»

El Gobierno de Luis Arce sostuvo este jueves que Bolivia posee la «primera reserva mundial de litio» al haber pasado de 21 a 23 millones de toneladas verificadas mediante un estudio para cuantificar estos recursos.

El presidente Arce presentó los resultados de la cuantificación realizada en los salares de Pastos Grandes, en la región andina de Potosí, y de Coipasa, cuya mayor parte se encuentra en el departamento de Oruro y una pequeña porción está en territorio chileno.

En un evento en el municipio orureño de Coipasa, Arce recordó que antes del estudio exploratorio realizado por la estatal Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), el país tenía «21 millones de toneladas de litio cuantificadas».

«La buena noticia, que seguramente va a tener una repercusión internacional porque va a consolidar al país como la primera reserva mundial de litio del planeta, es que hoy tenemos no 21, tenemos 23 millones de toneladas de litio en territorio boliviano», sostuvo el mandatario.

Para llegar a esta cifra, YLB perforó 46 pozos en Coipasa y otros 20 en Pastos Grandes, precisó Arce y agregó que Bolivia debe manejar «inteligentemente» su posición como «número uno» del mundo en cuanto a las reservas «de este tan preciado elemento».

También anunció algunas inversiones en Coipasa que comenzarán de inmediato, como la construcción de una carretera y de un «tendido eléctrico de alta tensión» que alimentará a la planta de extracción directa de litio (EDL) que construirá allí el consorcio chino CATL BRUNP &CMOC (CBC).

Bolivia firmó en enero pasado un convenio con CBC que comprometió una inversión de 1.400 millones de dólares en el montaje de dos plantas de EDL en Coipasa y en el salar de Uyuni, en la localidad homónima en Potosí, que concentra la mayoría de las reservas bolivianas del elemento.

A fines de junio se suscribieron otros dos convenios con la firma china Citic Guoan y la rusa Uranium One Group para la instalación de dos complejos de EDL en Uyuni y Pastos Grandes, con una inversión que en total alcanza 1.400 millones de dólares con miras a producir al menos 45.000 toneladas de litio al año.

Arce destacó que en su reciente viaje a Bruselas vio el «interés» de algunos países europeos por el litio boliviano y otros «minerales y metales estratégicos y tierras raras» que se comenzarán a explotar próximamente.

Por su parte, el ministro de Hidrocarburos y Energías, Franklin Molina, señaló que durante el segundo semestre del año continuará la exploración en cinco salares menores para certificar más reservas de litio.

Bolivia ya tiene en funcionamiento plantas de industrialización de sales y cloruro de potasio y una piloto de carbonato de litio.

Además está en fase final de construcción una planta industrial de carbonato de litio en Potosí con tecnología de evaporación mediante piscinas, en la que se prevé producir unas 15.000 toneladas.

El Ejecutivo también quiere coordinar con Chile, Argentina y Perú para potenciar el desarrollo regional a partir del litio.

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